Хоккей

Неожиданный успех «Сент-Луиса» и провал «Тампы». Чем запомнится нынешний Кубок Стэнли

43
Новости спорта 24/7

Каждый розыгрыш Кубка Стэнли по-своему уникален. За прошлый спасибо Овечкину и «Вегасу», за позапрошлый — Малкину и Кросби. Ну, а 2019-й запомнится сразу пятью моментами.

Самый музыкальный Кубок Стэнли

Владимир Тарасенко — обладатель Кубка Стэнли. Иван Барбашев — обладатель Кубка Стэнли. «Сент-Луис Блюз» — обладатель Кубка Стэнли. Это главное, остальное — второстепенно.

Неожиданный успех «Сент-Луиса» и провал «Тампы». Чем запомнится нынешний Кубок Стэнли

Иван Барбашев и Владимир Тарасенко / Фото: © Reuters

Кто бы мог поверить в такое еще в ноябре–декабре, когда «блюзмены» были на самом дне Запада? Разве может быть такое, чтобы одна из худших команд по итогам нескольких месяцев стала чемпионом? В НХЛ — да. Тут законы логики работают гораздо реже, чем где-либо еще. Крэйг Берубе сменил Майка Йео на посту главного тренера, когда «Блюз» шли ко дну. И закрутилось.

Нет команды опаснее, чем та, что заиграла сразу после Нового года. Доказано еще «Питтсбургом» в 2016-м. Соперники просто не знали, что делать со вчерашним аутсайдером. У «Сент-Луиса» сложилось все. Гениальная замена Райана О’Райлли на Джейдена Шварца принесла пользу обоим: первый взял «Конн Смайт Трофи», второй разбудил Тарасенко и Шенна. Джордан Биннингтон, начинавший сезон в АХЛ, тащил в самые ответственные моменты — без таких вратарей в плей-офф выиграть невозможно. В обороне дежурили Пьетранджело, Боумистер и Парейко. Звено Барбашева наглухо закрыло лидеров «Бостона».

У «Сент-Луиса» за 52 года набралось достаточно легендарных игроков: Бретт Халл, Эл Макиннис, Берни Федерко. Но Кубок Стэнли они не брали — по крайней мере, в составе «Блюз». Зато сейчас могут порадоваться за своих преемников, которые выдали самый красивый сезон в истории клуба.

Ранний вылет «Тампы»

Главная сенсация плей-офф — вылет «Тампы» в четырех матчах первого раунда. Кучеров, Василевский, Стэмкос и компания были великолепны в регулярном чемпионате. Они забронировали Президентский Кубок задолго до апреля. Никита провел феноменальный сезон, побив рекорд результативности среди русских игроков, который принадлежал Александру Могильному.

Неожиданный успех «Сент-Луиса» и провал «Тампы». Чем запомнится нынешний Кубок Стэнли

Никита Кучеров / Фото: © globallookpress.com

Все это сыграло с «молниями» злую шутку. То ли дело в отсутствии практики «матчей смерти», то ли в чрезмерной самоуверенности — пожалуй, всего понемногу. Но такой беспомощной, как в серии с «Коламбусом», «Тампа» не была даже во время травмы Стэмкоса в сезоне-16/17. Нечто подобное случилось с «Вашингтоном» в том же сезоне: великолепная регулярка и провал в кубке. Но «столичные» тогда вылетели хотя бы во втором раунде от неудобного «Питтсбурга». К слову, действовавшего и будущего чемпиона.

Возможно, Джону Куперу стоит сменить стратегию на сезон, чтобы к следующей весне команда подошла на пике. Придется наигрывать новые схемы — нынешние Панарин с друзьями раскусили. В любом случае за «молниями» в следующем сезоне последить будет интересно. А этот они смазали настолько мощно, насколько это вообще возможно.

«Кучка придурков» из Каролины

Bunch of jerks — так прозвал «Харрикейнз» Дон Черри. Он не любит, когда игроки делают шоу. А именно этим «ураганы» занимались весь сезон. Их празднования побед (в том числе с участием приглашенных звезд вроде Эвандера Холифилда) влюбили в команду многих нейтральных зрителей. А потом они залезли в плей-офф.

И выбили оттуда чемпионов. В семи матчах. Уступая в серии 0-2 и 2-3. Проиграв один раз 0:6, допуская детские ошибки вроде эпизода с оставленным в одиночестве на любимой позиции Овечкиным. А потом — победа в овертайме седьмого матча. А еще был вынос в четырех матчах «Айлендерс», которые перед этим так же разобрались с «Питтсбургом». Вообще в этом плей-офф было многовато серий 4-0, но это уже отдельная история.

Ключ к успеху — Джастин Уильямс. Этот прожженный волк дважды брал Кубок Стэнли с «Лос-Анджелесом», не дождался победы с «Вашингтоном», а теперь сплотил вокруг себя ребят в «Каролине». С его опытом и советами по-новому заиграл финский вундеркинд Себастьян Ахо, растет Андрей Свечников, стало больше времени и возможностей у Рода Бриндамора. У этой команды нет какой-то серьезной системности, как у «Тампы», — скорее стихийность. Но это не значит, что нет потенциала. Кто знает, возможно, скоро мы увидим повторение 2006-го?

Смена эпохи

Российские болельщики за предыдущие три сезона привыкли, что в финал Кубка Стэнли выходит либо Овечкин, либо Малкин. В этот раз оба вылетели в первом раунде. У «Вашингтона» не сложилось с династией, у «Питтсбурга» спад идет с 2017-го. Появились даже слухи о том, что «пингвины» пытаются преодолеть запрет на обмен и избавиться от Малкина. Впрочем, дело ограничилось только слухами.

Неожиданный успех «Сент-Луиса» и провал «Тампы». Чем запомнится нынешний Кубок Стэнли

Евгений Малкин / Фото: © globallookpress.com

И все же звезды стареют. Они вполне могут провести еще несколько топовых сезонов, но едва ли выйдут на качественно новый уровень. Надо быть морально готовыми к тому, что постепенно приходит эра новых игроков — Тарасенко, Кузнецова, Кучерова. Макдэвида, Лайне и Пастрняка, если говорить об иностранцах. Прошедший плей-офф — не конец карьеры Ови, Джино и Кросби. Уже бывало так, что все они останавливались на ранних стадиях. Кубок Стэнли-2019 — показатель того, что большие перемены не за горами.

Судейские ошибки

Плей-офф КХЛ традиционно сопровождается чередой спорных судейских решений и ошибок. Обычно критикующие ставят в пример НХЛ, но североамериканская лига, оказывается, тоже небезгрешна. Это не значит, что можно расслабиться и показывать пальцем на Запад, но и там есть над чем поработать.

В седьмом матче серии «Вегас» — «Сан-Хосе» арбитры дали 5+20 Коди Икину за фол на Джо Павелски, который тянул максимум на 2+2. «Шаркс» за пять минут забросили четыре шайбы и выиграли серию. Позже «акулы» забросили гол «Сент-Луису» благодаря откровенному пасу рукой. Игроки «Вашингтона» неоднократно задавали судьям обоснованные вопросы в серии с «Каролиной», «Блюз» забивали «Виннипегу» при сдвинутых воротах.

А в пятом матче финальной серии «музыканты» отличились после незамеченного нарушения: Тайлер Бозак сделал подножку Ноэлю Аччиари. Все бы ничего, но гол стал победным, и преимущество в серии перешло «Сент-Луису». Пожалуй, это — квинтэссенция того, что происходило в Кубке Стэнли-2019. В межсезонье лиге придется как следует поработать с судейским корпусом. А может, даже с правилами. Но там работу над ошибками делать умеют.    

Новости спорта 24/7

Добавить комментарий